Alix de Massiac invites Daniel van Straalen

Energy Falling Down the Tree – Daniel van Straalen

Daniel van Straalen heeft een hang naar het inzetten van archetypes: beelden die eenieder in één oogopslag herkent. De herkenning verlegt het zwaartepunt van het werk en roept vragen op rondom authenticiteit, een sleutelbegrip in het werk van Van Straalen. De vraag of iets ‘echt’ of ‘nep’ is, doet er niet meer toe, vooruitgang is het motto. Zijn interesse ligt meer bij het resultaat van de toe-eigening: in een wereld gedomineerd door beelden geven juist de imitaties vorm aan een nieuwe werkelijkheid. Het spel met de toeschouwer dankzij miscommunicatie en misinterpretatie is essentieel. Ideeën en gedachtes worden in een ruimte gematerialiseerd, een notie die de verbeelding uit de tent lokt en het medium als logisch gevolg aan de leiband leert lopen.

Zijn werk neemt altijd een bepaald stupiditeit, of domheid, in acht. ‘Going dumb, een strategie afgeleid van de rapper Lil B, geeft hem de mogelijkheid om buiten de lijntjes van een vastomlijnd kader te kleuren. Daarbinnen houden met name memes zijn aandacht vast. Een meme is een concept wat als een lopend vuurtje door het internet gaat, vaak in de vorm van aangepaste beelden met of zonder tekst. De referenties naar pop cultuur en hoaxes in de memes gaan gepaard met het gebruik van veelal anonieme mensen en zorgen voor een running gag. Deze herhaling creëert een gebruiksvriendelijke, haast autonome taal die de dualiteit en relativiteit van de werkelijkheid belichten. De makers van deze memes beschouwt Van Straalen als kunstenaars en verbindende factor tussen lage en hoge cultuur.

Gecureerd door Alix de Massiac